Corrupción – Cuba – Corruption
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El puerto de Cuba que enfrenta a los candidatos presidenciales en Brasil

El puerto de Cuba que enfrenta a los candidatos presidenciales en Brasil
Gerardo Lissardy
BBC Mundo, Brasil
25 octubre 2014

Entre los pocos temas de política exterior de Brasil que discutieron
personalmente la presidenta Dilma Rousseff y el candidato opositor Aécio
Neves, hubo uno peculiar que calentó hasta el último debate entre ambos:
la remodelación de un puerto en Cuba.
Neves utilizó parte de su preciado tiempo en el duelo del viernes a la
noche, a pocas horas de la reñida votación el domingo, para cuestionar a
Rousseff sobre la participación de Brasil en esas obras lejanas con un
préstamo que calificó de “secreto”.
“¿Qué tiene que esconder su gobierno, candidata, en relación al
financiamiento del puerto Mariel en Cuba?”, lanzó en los estudios de la
red Globo.
Rousseff le respondió, como había hecho en un debate previo, que se
trata de un emprendimiento que genera miles de puestos de trabajo para
Brasil y que no tiene “nada” que ocultar al respecto.
El intercambio se inscribe en una campaña dominada por acusaciones
cruzadas de corrupción y de falta de transparencia entre ambos
candidatos, con encuestas que hasta el viernes marcaban una ventaja de
pocos puntos de Rousseff.
Pero también ilustró cómo los crecientes intereses de Brasil en la isla
comunista del Caribe se han vuelto un asunto relevante en el país
sudamericano, tanto por cálculos político-electorales como por motivos
de estrategia geopolítica.
El proyecto
El puerto cubano en cuestión se encuentra a unos 40 kilómetros de La
Habana y a unos 130 kilómetros de Miami.

El proyecto del gobierno de Raúl Castro incluyó una remodelación de la
terminal y la creación de una zona especial dedicada a las exportaciones
y con exoneraciones fiscales a empresas que allí se instalen.
Las obras del puerto las realiza la constructora brasileña Odebrecht y
han obtenido un financiamiento de unos US$800 millones por parte del
Banco Nacional de Desarrollo Económico y Social (BNDES), una institución
estatal de Brasil.
Se trata del principal símbolo del estrechamiento de las relaciones
entre ambos países en los últimos años, sobre todo durante el gobierno
del izquierdista Partido de los Trabajadores (PT) en Brasil.
Mientras las exportaciones de Brasil a la isla se multiplicaron por
cuatro en una década, Cuba envió miles de médicos a Brasil para trabajar
en áreas remotas (Neves también criticó este acuerdo, hablando de una
“discriminación” de esos profesionales que cobran menos que sus colegas
de otros países).

Durante el último debate con Rousseff el viernes, el candidato
socialdemócrata dijo tener un documento oficial que señala que el plazo
para pagar el crédito para el puerto Mariel es de 25 años cuando lo
normal son 12, y que Brasil aceptó que las garantías fuesen dadas en
pesos cubanos en vez de dólares o euros.
Y preguntó si es justo hacer “favores” al gobierno de un país “que no
respeta siquiera la democracia”.
Rousseff respondió que las garantías son otorgadas al BNDES por la
empresa brasileña que participa del proyecto y no Cuba, asegurando que
la prioridad fue la creación de empleo. Según dijo, fueron 456 mil
puestos de trabajo generados con ese crédito.
También sostuvo que el expresidente brasileño Fernando Henrique Cardoso,
del mismo partido de Neves, apoyó el financiamiento a empresas
brasileñas para exportar a Cuba.
En un debate previo donde Neves planteó por primera vez el tema del
puerto, Rousseff dijo que los servicios de ingeniería son “un área
estratégica” en el mundo, y su gobierno quiere expandirlos en América
Latina.
Diferentes intereses
Marcelo Coutinho, un profesor de relaciones internacionales de la
Universidad Federal de Río de Janeiro, dijo que aunque desconozca los
detalles del acuerdo con Cuba es posible imaginar que Brasil persigue un
interés “comercial” allí.

“Es la cuestión del Caribe”, dijo Coutinho a BBC Mundo. “Volver ese
puerto en una especie de emporio para los intereses comerciales
brasileños en el Caribe”.
La apuesta brasileña en el puerto Mariel fue apoyada en marzo en un
editorial del diario O Globo, habitualmente crítico del gobierno de
Rousseff.
“Brasil tiene una participación todavía poco significativa en los
mercados caribeño y de América Central. Mariel es un camino para que
empresas brasileñas se instalen en esa zona económica especial y
procesen productos destinados a esos mercados”, indicó el periódico.
Y agregó que “la proximidad con el nuevo Canal de Panamá también es un
factor a considerar, para la llegada a los mercados situados en el
Pacífico”.
Sin embargo, Coutinho advirtió que el hecho de que este sea un tema
relevante de la campaña electoral “no tiene mucho que ver con política
externa” sino con los problemas de infraestructura que tiene Brasil y
que Neves busca resaltar.
“Es medio simbólico: mientras nuestros puertos están hechos pedazos”,
agregó, “Brasil construye un puerto en otro país”.

Source: El puerto de Cuba que enfrenta a los candidatos presidenciales
en Brasil – BBC Mundo –
http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2014/10/141025_brasil_elecciones_cuba_puerto_polemica_gl

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