Corrupción – Cuba – Corruption
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Qué cambia este viernes?

¿Qué cambia este viernes?
El levantamiento de restricciones no significa el fin del embargo,
aunque la diferencia se sentirá
Redacción CE, Madrid | 16/01/2015 1:44 pm

El anuncio del gobierno de Estados Unidos de levantar ciertas
restricciones a Cuba a partir de hoy viernes afectará desde los viajes a
la Isla hasta el envío de remesas, pasando por los servicios de
telecomunicaciones y de finanzas.
Las medidas corresponden al anuncio que el 17 de diciembre pasado hizo
el presidente Barack Obama sobre su intención de normalizar
eventualmente las relaciones diplomáticas con Cuba, inexistentes durante
más de cinco décadas.
El jueves, el secretario del Tesoro estadounidense, Jack Lew, dijo que
las medidas buscan reemplazar políticas sobre Cuba que no estaban
funcionando y agregó que tendrán un “impacto directo” sobre los cubanos.
Sin embargo, todavía rige el embargo económico que existe contra la Isla
y que sólo puede ser eliminado por vía del Congreso, recuerda el
corresponsal de BBC Mundo en Washington, Thomas Sparrow.
“Lo que hacen estas medidas es quitarle poder al embargo, reducir su
influencia hasta donde más se pueda por medio de las acciones ejecutivas”.
Las medidas facilitarán los viajes a Cuba para 12 categorías
específicas, como viajes familiares, oficiales, periodísticos o con
fines investigativos, educativos o humanitarios.
Pero no pretenden facilitar el turismo general de estadounidenses a
Cuba, pues los viajes a la isla caribeña para fines turísticos están
prohibidos por ley, según dijo un alto funcionario del gobierno
estadounidense.
Agentes de viajes y aerolíneas podrán ofrecer a partir de ahora sus
servicios autorizados sin necesidad de postular a una licencia
específica de Estados Unidos.
Los viajeros en esas 12 categorías podrán utilizar sus tarjetas de
crédito y débito estadounidenses en Cuba, lo que hasta ahora estaba
prohibido. Las instituciones financieras estadounidenses podrán procesar
esas transacciones.
Así mismo, los viajeros no tendrán un límite de gastos en dólares y
tendrán autorización para realizar transacciones relativas a su consumo
personal.
Del mismo modo, podrán importar hasta $400 en bienes personales de Cuba,
lo que incluye no más de $100 en alcohol y tabaco.
También podrán llevar a Cuba hasta $10.000 en remesas, mientras ciertos
bancos obtendrán los permisos para procesarlas.
Las remesas autorizadas para ciudadanos cubanos, con ciertas
excepciones, fueron aumentadas de $500 a $2.000 por trimestre.
Otras remesas, en particular las que tengan fines humanitarios o sirvan
para desarrollar negocios privados, serán autorizadas generalmente sin
límites.
Por otro lado, EEUU autorizará que se desbloqueen las cuentas a los
ciudadanos cubanos que viven permanentemente fuera de Cuba.
Los barcos extranjeros también podrán entrar a EEUU tras realizar
actividades comerciales con Cuba.
Al sector de las infocomunicaciones es al único que se le autoriza hacer
inversiones en infraestructura y vender a empresas del Estado servicios,
software, dispositivos y equipos, aunque no de alta tecnología.
En este sentido, se facilitará la creación de sedes comerciales de
telecomunicaciones que vinculen a Cuba con otros países, así como la
exportación de productos que las faciliten (como aplicaciones,
dispositivos comerciales y software).
No está claro, sin embargo, hasta qué punto Cuba aceptará esas
importaciones.
Además de los viajes, las medidas pretenden facilitar ciertas
operaciones comerciales y financieras.
Las ventas comerciales de computadores personales, celulares, memorias
portátiles y grabadoras serán facilitadas.
También se autorizarán ciertos proyectos de microfinanciamiento y
capacitación profesional para negocios privados y operaciones de
agricultura, así como la importación de algunos productos y servicios
fabricados por empresarios independientes de la Isla.
Así mismo, las nuevas medidas contemplan la exportación de productos a
Cuba cuyo objetivo sea apoyar la actividad económica independiente,
mejorar las comunicaciones y fortalecer la sociedad civil.
Que se mantiene sin cambios
Se mantienen las restricciones a las exportaciones de EEUU a Cuba,
especialmente de productos de alta tecnología, con excepción de
limitadas ventas de materiales de construcción, equipos e implementos
agrícolas que se permitirán realizar a particulares, al parecer a través
de empresas cubanas.
Continúan prohibidas las exportaciones de productos cubanos al mercado
estadounidense, excepto lo que podrán llevar de regreso a su país los
viajeros estadounidense.
Aunque se permite a instituciones financieras norteamericanas abrir
cuentas en bancos cubanos para las transacciones que sean autorizadas
entre ambos países, los bancos cubanos no podrán hacer lo mismo en EEUU.
Altos funcionarios del gobierno insistieron en que la mayor parte de las
restricciones a las transacciones entre Estados Unidos y Cuba se
mantenían en pie, debido al embargo, y que la Oficina de Control de
Activos Extranjeros del Tesoro (OFAC) se mantendría supervisando el
cumplimiento de las sanciones.
Se mantienen las restricciones existentes para la transportación
marítima, aunque a partir de este momento, barcos que transporten
alimentos, medicinas, equipos médicos y materiales para situaciones de
emergencia desde terceros países con destino a Cuba, no tendrán que
esperar 180 días para tocar puertos estadounidenses, como hasta ahora.
No cambian las medidas sobre el uso del dólar en las transacciones
financieras cubanas en el área internacional; la adquisición en otros
mercados de equipos y tecnología que contengan más de 10 % de
componentes estadounidense; la posibilidad de comerciar con subsidiarias
de empresas estadounidenses en terceros países y las importaciones por
EEUU de mercancías que contengan materias primas cubanas.
Los estadounidenses que viajen a Cuba no podrán hacerlo a bordo de
cruceros y otras embarcaciones. No hay planes inmediatos de autorizar
los viajes de transbordadores (ferries) a la Isla para llevar pasajeros.
En el futuro
De continuar el acercamiento entre los gobiernos de Cuba y EEUU, más
cambios podrían verse en un futuro cercano. Incluso a partir de la
puesta en marcha de las nuevas normas, podría producirse una
transformación aún mayor en la formas de viaje a la Isla o las
transacciones bancarias, o podría no ocurrir nada o demorarse estas
transformaciones.
Un vocero de Delta dijo a El Nuevo Herald que su compañía estaba
estudiando los cambios y que veían “con interés la posibilidad de
expandir el servicio a Cuba, en la medida en que más oportunidades estén
disponibles”.
De modo similar, American Airlines dijo que estaba “revisando los
cambios a la política de viajes a Cuba” e hizo notar que contaba con “15
años de experiencia con los vuelos chárteres desde Miami y Tampa”.
En cuanto a las transacciones financieras, un alto funcionario de un
banco estadounidense comentó a El Nuevo Herald que las medidas no
implicaban la apertura de sucursales bancarias en la Isla, sino la
posibilidad de hacer transferencias a una cuenta en Cuba o el depósito
de dinero en tarjetas prepagadas que luego podrían cobrarse allá.
Las transacciones de este tipo se hacen a través de instituciones
financieras canadienses como Transcard, mediante las cuales miles de
emigrados depositan remesas a sus familiares.
Pese a las nuevas medidas, se mantienen las preocupaciones de los bancos
estadounidenses, sobre la protección del dinero de los clientes que
utilicen sus tarjetas de débito y crédito en Cuba, así como la
implementación de medidas contra la corrupción y el lavado de dinero.
Para facilitar estas transacciones, el Departamento del Tesoro autorizó
la apertura de “cuentas corrientes de corresponsalía” en los bancos cubanos.
“Los bancos se relacionan internacionalmente a través de estas cuentas
corrientes de corresponsalía. Si no se tienen las cuentas de
corresponsalía las transacciones entre dos bancos deben hacerse a través
de un tercer banco y ello incrementa las costos”, explicó Pavel Vidal,
profesor de la Universidad Javeriana en Colombia y ex economista del
Banco Central de Cuba.
Este es un tipo de cuenta corriente que, señaló Vidal, “tiene un dinero
mínimo para facilitar las operaciones, que estaría constantemente
fluyendo, por ejemplo, a los exportadores de alimentos estadounidenses
cuando se trate de este tipo de operación o iría a un hotel cuando un
turista estadounidense paga su alojamiento en Sin embargo, este tipo de
cuenta no aumenta significativamente la liquidez de los bancos cubanos
y, al ser una cuenta corriente, “el dinero siempre tiene que estar
disponible, es decir, el banco no lo puedo prestar a un inversionista”,
señaló Vidal.
Aunque se han ampliado las categorías que permiten a los estadounidenses
viajar a Cuba, se mantiene en pie la prohibición de llevar a cabo
actividades turísticas, por lo que parte del problema para las entidades
financieras es cómo demostrar a la OFAC que los viajeros están
utilizando sus tarjetas para gastos de viaje que se consideren “normales”.
Aunque se eliminaron las restricciones, las entidades financieras no
están obligadas a dar estos servicios en Cuba, según hace notar la
propia OFAC. Está por verse si el mejoramiento de vínculos llevará a una
mayor ampliación de este tipo de actividades bancarias.

Source: ¿Qué cambia este viernes? – Noticias – Cuba – Cuba Encuentro –
http://www.cubaencuentro.com/cuba/noticias/que-cambia-este-viernes-321551

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