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La papa, otro negocio ilegal

La papa, otro negocio ilegal
LOURDES GÓMEZ | Santiago de Cuba | 24 Mar 2015 – 9:23 am.

Llegan las primeras papas a Santiago de Cuba, pero no a los mercados
oficiales. El mercado negro ha encontrado otro producto estrella.

Todavía los santiagueros no se recuperan del desastre de las ventas de
papas del pasado año cuando ya se cierne la nueva temporada en la que, a
diferencia de la anterior, los mercados no se han enterado de su
llegada aunque su presencia en la ciudad resulta evidente.

La procedencia de la papa es un detalle que no preocupa, aunque todos
saben que viene del mercado negro. Obviamente con el contubernio de las
autoridades, pues es raro que un robo o desvío tan masivo, con puntos de
ventas cuyas direcciones son conocidas, no haya recibido las
consiguientes redadas policiales.

Ya los santiagueros saben de las ventas del producto en el occidente del
país, en las zonas productoras las ventas por detrás es algo común, y en
la Carretera Central y la Autopista la papa se ha unido a los numerosos
productos que ofertan los vendedores ilegales. Pero, como su cultivo y
comercialización está controlado por el Estado, los vendedores se
apostan a la orilla de la carretera con sus muestras de quesos, ristras
de ajo, pomos de yogur natural y racimos de plátanos, y ofertan la papa
de forma oral, a 5 pesos la libra y, si la quieres, solo es cuestión de
recogerlas en los bultos que tienen escondidos entre los matorrales.

Esta no es, sin embargo, la fuente de la mercancía que se vende en
Santiago, pues las numerosas inspecciones policiales establecidas en
puntos de control harían imposible su tráfico, y los equipajes en
guaguas y camiones de pasajeros son constantemente pesquisados, con
especial atención a cajas y sacos. En esos registros se busca café,
papas y drogas. Los equipajes son revisados inmisericordemente, no hacen
falta órdenes de registro, y si alguien se niega se considera en desacato.

Es por ello que las papas santiagueras provienen de las siempre bien
provistas arcas gubernamentales. Estas primeras oleadas están dirigidas
a surtir el sector turístico y a la salud pública, pero con una
superestructura administrativa corrompida por más de medio siglos de
escaseces, es lógico que a estos receptores primarios se le sume el
mercado negro.

Con un precio original de 25 pesos la libra, este ha ido descendiendo
hasta quedar establecido en 15 pesos, aunque el precio oscila según los
barrios y la afluencia del tubérculo. Los puntos en su mayoría están en
los barrios marginales Nuevo Vista Alegre, San Pedrito, los Cangrejitos,
Indaya, barrios periféricos donde el tráfico ilegal es un modo de vida.
Allí nadie cuestiona, solo se llega y se compra.

Los traficantes exhiben sus sacos o cajas sin temor, se estacionan en
las aceras y porcionan la vianda en jarras, pequeños bultos de tres o
cuatro papas, y los más “serios” utilizan pesas.

“Esto es un terrorismo”, dice Mirtha, jubilada de salud pública, “yo la
compro a 15 pesos porque el Estado no la oferta y hay que ver de quién
es este negocio”.

La papa era la panacea para la exigua y aburrida dieta del cubano, pero
a estos precios ya es considerada por muchos un sustituto cárnico, y el
tradicional plato de carne con papas se convierte en papas con papas,
para aquellos que se dan el lujo de comprarlas.

Es un precio prohibitivo para la mayoría, así lo considera María Elena,
jubilada con 170 pesos (siete dólares) de pensión: “La compraré cuando
llegue por el Estado, de otra forma no podré comerla”.

Mientras tanto, la población espera con ansias el arribo de la papa a
los mercados. Ya el primer secretario provincial del PCC, Lázaro
Expósito, anunció que los territorios productores donaron más de 1.000
toneladas para la provincia y advirtió que debe ser objetivo de
Santiago de Cuba tener su propia producción para el futuro, aunque está
probado ya que el clima de esta zona no es propicio para el cultivo.

La espera continúa, y ante el riesgo de no recibir las donaciones del
tubérculo en próximos años, los santiagueros rezan para que la papa no
se convierta en otros de los productos desaparecidos de la canasta familiar.

Source: La papa, otro negocio ilegal | Diario de Cuba –
http://www.diariodecuba.com/cuba/1427121036_13559.html

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